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Palito Ortega: el tucumano de las canciones alegres

Palito - Palito Ortega

Ramón Bautista Ortega, más conocido como Palito Ortega,  es un artista altamente reconocido en nuestro país. El tucumano conoció desde pequeño lo que significa tener que ganarse la vida, sin que eso le impidiera triunfar en Buenos Aires, en la televisión y en la música. Asimismo, se desempeñó como actor y director de cine. En ocasión de su aniversario de cumpleaños, le dedicamos esta nota.

La infancia de Palito, entre el estudio y el trabajo

Un 28 de febrero de 1941 nacía en Lules (Tucumán) Ramón Bautista Ortega, en una humilde y numerosa familia. Cuentan por ahí que el motivo por el que su nacimiento fue registrado legalmente el 8 de marzo tuvo que ver con la distancia que existía entre su casa y la ubicación del juez de paz. Su padre, Juan Ortega, era obrero azucarero y Tomasa Rosario Saavedra, su madre, ama de casa. Su infancia no fue como la de la mayoría, porque trabajó desde los cinco años, obligado por las necesidades económicas de su familia.

Palito - Musica
Autor: Facebook Palito Ortega.

Así es que, en su niñez, trabajó como lustrador de zapatos, reparador de bicicletas, vendedor de periódicos, de cubanitos, entre otros. Paralelamente por las noches estudiaba con una maestra del lugar, pues para trabajar no había tenido más opción que abandonar los estudios primarios.
Su vida daría un giro en 1956 cuando, con el apoyo emocional de su padre y escuchando sus propios sueños, viaja en tren a Buenos Aires. “Palito” deseaba más que nada ser artista: al nivel de Elvis Presley, no menos que eso.

Viajar a Buenos Aires para “ser descubierto”

Como con todo artista, por supuesto que hay leyendas envolviendo su historia. Se cuenta que, en aquel viaje en tren, le robaron prácticamente toda la plata que llevaba. Tenía $20 en el bolsillo, pero eso no lo desalentó. La primera noche durmió en Plaza Retiro y, desde ahí, se las rebuscó como camarero, cadete y vendedor de café.
En todo esto nunca descuidó su objetivo. Así, por ejemplo, dio sus primeras actuaciones como imitador del mencionado cantante estadounidense en un festival en Berazategui.
Llegó a Canal 7 y Radio Belgrano como vendedor de café. En 1957, Dino Ramos descubrió el talento que albergaba Palito y juntos formarían un popular dúo autoral. El cantautor y animador televisivo cordobés actuó de representante de Palito ante los directivos de una importante compañía musical (RCA), donde grabaría sus dos primeros temas.

“El club del Clan”: el definitivo salto a la fama

Otro hito en su carrera artística fue integrando “El Club del Clan”, un programa musical de los 60s que se transmitía en varios canales latinoamericanos. El mismo reunía a cantantes de covers pop en español, algo inusual para la época. Poco a poco las canciones propias reemplazaron a los covers. Las mismas eran compuestas por los más creativos, entre los que se destacaban Chico Novarro, Palito Ortega y Ricardo Mejía. En el programa, Ortega era presentado como “el chico triste de las canciones alegres”, siendo “Despeinada” su hit más memorable. De esta época son también los clásicos “Bienvenido amor”, “La felicidad” y “Media novia”.

El hit “Bienvenido amor”.

Su compañero de trabajo, Ricardo Mejía comenta respecto al éxito de Ortega en esos años: “Palito no trataba de imitar a nadie, su rock era original y nacional, yo creo que su gran éxito fue justamente que era original y como yo no era argentino pude verlo con mayor claridad y objetividad”. De sus otros discos se destacan las pegadizas “Yo tengo fe”, “La sonrisa de mamá”  “Corazón contento”, entre otros.

Su aporte al séptimo arte

Palito Ortega también se destacó en la actuación y dirección cinematográfica. Entre sus películas, podemos mencionar “Fiebre de primavera”, que coprotagonizó con Violeta Rivas, “Viva la vida”, “La sonrisa de mamá” y “Un muchacho como yo”. Especialmente importante en su vida fue el rodaje de “Mi primera novia”, con Ángel Magaña y Mirtha Legrand. Allí conocería a Evangelina Salazar, la mujer quien sería su esposa.
En 1974, debuta como director con la película “Dos locos en el aire”, con Carlitos Balá. El argumento relataba las aventuras de un oficial de la Aeronáutica (Balá), que siempre provocaba conflictos, los cuales eran apañados por su instructor de vuelo. Este los tolera debido a la amistad de muchos años que ambos tenían.

Palito - Un Muchacho Como Yo
Durante la filmación de “Un muchacho como yo”. Autor: Facebook Palito Ortega.

A fines de la década del 70, hizo otras tres películas exitosas: “Brigada en acción”, “El tío Disparate” y “¡Que linda es mi familia!”. Esta última cuenta la historia un hijo rebelde que desoye el mandato de su padre y persigue sus sueños de fama y popularidad. Mientras, y con la ayuda de su esposa, su severo padre tiene que aprender a ser comprensivo con la elección de su hijo.

La incursión política de Palito Ortega

No podemos dejar de mencionar su paso por la política. Palito había vivido algunos años en Estados Unidos trabajando en televisión y como productor. Regresaba para comenzar esta “carrera” como aliado de Carlos Menem. De 1991 a 1995 se desempeñaría como gobernador de Tucumán. Esto respondía a una estrategia diseñada por Menem, que consistía en convocar a personalidades populares pero sin antecedentes políticos.
En sintonía con las políticas privatizadoras del presidente, durante su mandato privatizó el Banco de la Provincia y la Dirección Provincial del Agua. Ejerció también como Senador por la provincia entre 1998 a 2001 y, en 1999, fue candidato a la vicepresidencia acompañando a Eduardo Duhalde. Cabe mencionar que su incursión en la política no estuvo exenta de errores y controversias, pero se apartaría de las ambiciones políticas con el tiempo para volver a su faceta de artista.

Brindar un mensaje de optimismo a través de la música

A finales del 2002, Palito volvió al ruedo con sus entrañables canciones, realizando giras por todo el territorio americano. Por el aporte realizado durante su carrera a todo el habla hispano y a la música popular, en 2013 ganaría el Premio Latino a La Excelencia Musical de academia Grammy Academy Award.
Al respecto de lo que busca transmitir incluso hoy con su música, comentaba en una entrevista: “Mi música siempre pretendió decir que se puede, que hay que animarse. Creo que una palabra de esperanza vale más que repetirle a una persona la pobreza y la tristeza en las que está sumergida. Entonces me propuse que mi canción fuera como una lucecita que diera una señal, que dijera que no hay que dar todo por perdido. Lo digo desde el optimismo, pero también desde la fe”.

Autor imagen de portada: Facebook Palito Ortega.

Palito Ortega: el tucumano de las canciones alegres ultima modifica: 2021-03-08T08:01:00-03:00 da María Lourdes García

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Julieta B. Mollo

Ícono de nuestro país 👏

Katherine Alexandra Giudice

Gran artista 👏

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